ריצה, רכיבה, אימוני טריאתלון ומרתון הפכו  לספורט עממי התופס תאוצה וסוחף אחריו מתאמנים רבים.  חלק גדול מהמתאמנים מתחילים "באמצע החיים" – גילאי 40-50 את שיגרת האימונים - ומתמכרים.

תחושת ההתעלות המורגשת בסיום האימון  עקב הפרשת הורמונים שונים וניצחון הנפש וכוח הרצון על הגוף גורמים לרצים רבים להגביר את המאמץ ולהתאמן זמן רב יותר ו/או במהירות גבוהה יותר.

בפעולת הריצה משתתפים שרירים רבים, הבולטים בהם הינם: שרירי הירך האחוריים (hamstring ), שרירי השוק (התאומים), שרירי הירך הקדמיים (quadriceps) וכמובן שרירים בפלג הגוף העליון. אלא שהתנועות החוזרות גורמות לשרירים מסוימים להתכווץ באופן מתמיד ולאחרים להימתח באופן קבוע וכך מופר האיזון הדרוש לעבודת שרירים תקינה והעומסים המצטברים גורמים לפציעות בעיקר של מפרקי הקרסול, הברך ומפרק הירך, ולהפסקות כפויות באימונים. גורם נוסף לפציעות הינו העומס עצמו והעייפות בזמן האימון, הגורם לשינוי סגנון הריצה וכתוצאה מכך לשחיקה מוגברת במפרקים.

בפעולת הרכיבה עובדים בעיקר שרירי הירך הקדמי – שרירי הארבע ראשים והעומס הגדול עליהם בנוסף לחוסר האיזון הנוצר עם שרירי הירך האחוריים גורם לפעמים לפציעות. רוכבים רבים סובלים מכאבי שרירים וכאבי גב תחתון, דבר המעיד על חולשה בקבוצת שרירי הגב והבטן ומקיצור באזור חגורת הגב התחתון, אגן ורגליים. מנח לא נכון של רוכב האופניים עלול לגרום לעומסים ופציעות גם באזור חגורת הכתפיים.

ספורטאים מקצוענים רבים ברחבי העולם גילו בשנים האחרונות את עולם הפילאטיס והפכו את אימוני הפילאטיס שלהם לחלק משגרת האימונים הקבועה, במטרה למנוע פציעות ולשפר את ההישגים.

באימוני פילאטיס יעודיים למתאמנים בריצה ורכיבה נעבוד באופן מאוזן על שרירי הרגליים עם דגש על שמירת אורך השריר ויצירת איזון בין כוח השריר לגמישותו. נחזק את שרירי הליבה, מה שיובל לשיפור הביצועים הגופניים ומניעת פציעות. תרגול פילאטיס באופן קבוע ישפיע לטובה גם על כל צעד במהלך הריצה, מנח כף הרגל והחבטה בקרקע יהיו נכונים ומדויקים יותר, החזקת מרכז הגוף ושמירה על יציבה נכונה ימנעו כאבי גב ונזק לעמוד השידרה  ושרירי הרגליים יעמדו בצורה טובה יותר בעומס הרב המופעל עליהם. בנוסף - באמצעות אימון הפילאטיס תעלה מודעות הרוכב לגופו והוא ילמד לארגן אותו בזמן הרכיבה ו/או הריצה כך שיסבול פחות מפציעות ושרירים תפוסים.

אז חשבתם שפילאטיס משעמם? שלא מתאמצים? לא מזיעים? תחשבו שוב!

אימון בשיטת הפילאטיס הקלאסי, כפי שיצר אותה ג'וזף פילטיס, שהיה בעצמו ספורטאי, הינו אימון דינאמי בתהליך התקדמות הדרגתי המתאים לרמתו ויכולתו של המתאמן, כשהעבודה הקשה מתחילה כבר מהאימון הראשון.

למעשה ע"י אימון פילאטיס קבוע ורציף ישיג המתאמן יציבה טובה ושרירים חזקים וגמישים, שיסייעו בידו להגיע להישגים גבוהים יותר ללא פציעות – וע"י כך להאריך את השנים שבהן יוכל לעסוק בפעילות גופנית מאומצת.